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世毕盟:神奇!保底校全被拒,冲刺校却录了我!我的2019 CS PhD申请总结

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内容摘要: ...

世毕盟:神奇!保底校全被拒,冲刺校却录了我!我的2019 CS PhD申请总结

个人背景 

 个人背景 

本科:上海交大计算机专业

GPA:overall 85/100

TOEFL:90

GRE:145+170+3

Research: SJTU (many topics)

Reference Letter: SJTU, SJTU, SJTU

无暑研

录取结果 

【PhD】CMU ECE; UIUC CS; UT Austin CS; Umass CS

01

前言

从入学到毕业似乎就是一瞬间的事,总是很忙碌,一直在路上,总算有时间写一写总结,分享过往的故事。

每个人的申请之路都不是一帆风顺的,我的申请尤其坎坷,GPA勉强过线,托福GRE均未达标,申请时非常担心失学,申请了大量保底校,全部被拒,反而都是冲刺校录了我。

听起来似乎很神奇,接下来我给大家讲讲我的故事,分享一些经验,给大家提供一个数据点。

02

GPA

大一时的我,参加了很多学生组织和社团,天真的认为GPA不重要,每天忙于参加和组织各项活动,大一的绩点只有3.1,评奖学金时连最低的奖学金都没有,同时深入了解学生组织后,发现自己并不喜欢学生组织的氛围和风气,花费大量时间的同时,能力并没有得到多少提升。大一结束时加入了实验室,从此基本不去图书馆(笑),奋发图强,从早到晚,认真学习,GPA飞涨,但是我选了太多专业课,有的课给分很低,严重影响了成绩,所以最后我的总GPA也只有3.5(均分85),大部分的PhD申请者都比我高,跟我录取结果相似的同学均分基本都在90以上,低GPA对于申请来说真的很伤。

GPA和排名对于硕士申请十分重要,对于博士申请也是相当重要,我的绩点自我感觉应该是很多学校不会被机筛的底线了,同时我大二大三的GPA比较高,专业方向的核心课程GPA普遍很高,所以有一个上升的趋势,所以对于大一大二的同学,如果你现在的GPA不够高,是可以通过大二大三的专业课来弥补的。很多藤校会喜欢招GPA很高,但没有多少科研经历的人,但由于博士比较注重科研,大部分学校录取时教授的权利很大,而且几乎所有申请者都有较高的GPA,如果在别的方面,如科研和推荐信上有很强的闪光点,这种情况下很多教授并不会在乎GPA,也是有机会弥补GPA的问题的。

03

TOEFL & GRE

TOEFL和GRE一直是我的硬伤,我的托福和GRE总是换着考,一门考完换另一门,托福考了5次,结果还是第一次大三刚开学裸考的分数最高,GRE考了4次,最后verbal也只有145。对于托福和GRE的备考,我的建议是先集中准备一门,比如先托福,考出来之后再考GRE,基础较薄的同学,可以听网课,网上很多免费的,效果一般比完全自学好。

托福的重要程度要高于GRE,对于我来说,尽管GRE很低,但是面试时并没有老师提我的GRE,录取时应该也没有卡,UIUC甚至不需要GRE成绩,所以我并没有给UIUC寄送GRE。托福则非常重要,很多学校有机筛,网上也有要求,一般都是100分,即使运气好或者机筛不卡托福,如果没有教授力挺,在录取委员会讨论时,很有可能因为托福成绩被一票否决。

我在申请时,选择了很多对托福要求低的学校,UCB要求90分,CMU ECE甚至只要求84分,CMU CS、Stanford和MIT我并没有申请,因为觉得托福成绩可能过不了机筛,托福成绩可能会让申请结果降低一两个档次,如果我的托福成绩达标,申请结果或许比现在还要好,所以建议大家托福一定要好好准备,至少要100以上。

04

实验室科研

实验室科研是我非常加分的一项,靠着多篇顶级会议和期刊论文,尽管三维很低,硬是申请到了很好的学校。我大一快结束时,经学长学姐指点,报名了实验室实践,运气很好,选择的实验室非常适合我,科研氛围浓厚,组内同学相处融洽,之后三年便一直在这个实验室。有一个很好的习惯是每周写周报给老师,同时老师也会给予反馈,老师看我比较积极,找我跟学长学姐一起做项目,给论文跑实验,运气很好,尽管一些文章被拒,还是有一些被接受,就这样发表了几篇合作者论文,大三开始进行独立科研,运气也还不错,中了篇一作文章,尽管我的其他更加重视也自认为更重量级的文章还在投,但也让我坚定了做研究的信心和决心。计算机专业有个习惯,会议论文会加强之后投到期刊,而期刊的审稿周期很长,像我所在领域内最顶尖期刊需要一年甚至一年半,大二时投稿,去年11月份才收录,12月份申请便截止了,可以说运气非常好了。

建议同学们都尽早加入实验室,脚踏实地,积极参加实验室研究工作,一般很早加入实验室并且比较积极的同学,申请时都会有文章,教授们也都会写强推,甚至可能直接拿到内推名额,而这也会为申请打下坚实的基础,在CV、PS里和面试时都有很多东西可以讲。

对于大三的同学,申请季即将来临,如果没有发表论文,一定要有在投的文章,证明自己的研究能力,这样在面试时也不至于无话可讲,在之后暑假这段时间,可以认真做研究,争取有一篇一作在投。

05

暑期科研

我个人是没有暑期科研的,原因是考虑工作的延续性,当时有两个独立性工作还在做,都很有趣,不好放下,暑研意味着放下在原有实验室的工作,在申请时,很难像之前一样得到原有实验室的全力支持,暑研学校如果不够好,申请结果可能反而不如在原有实验室认真做事。但我们这一届,我知道有一些去四大等顶尖学校做暑研的同学,得到了对方教授的认可,拿到了return offer,可以说很厉害,也很幸运,但其中很多同学在申请别的学校时,并没有很好的结果,可以说,暑研对他们的帮助是非常大的,没有暑研,他们的申请结果会受到很大影响。

对于暑研,我的建议是,如果能够申到很好的学校(四大级别)的暑期科研,建议大家前往,高风险,高回报,同时在原有实验室的工作也要顾及,不能过河拆桥,本科所在学校和实验室是同学们的根基所在,一定要打好基础,在本科实验室作出坚实的成果出来,这样再有暑研的加成,更容易得到教授的认可,即使暑研没有做好,也能申到不错的学校。同时,如果没有很理想的暑研,在本校很好的实验室里做事,也是非常好并且稳妥的选择,现在国内院校的知名度也在不断提升,很多老师在国际上也与海外院校建立了很深的联系,如果能在国内大牛组里有所成就,依靠他们的强推,申请结果也会很好。

06

世毕盟

我是一个独立性比较强的同学,之前也打算DIY申请,但是发现有很多学长学姐和同学都找了世毕盟,想了很久,决定报名。世毕盟对于我来说,类似于一份稳定的保险,申请主要还是看个人的能力和背景。如果一个中介机构告诉你,能让你申到远高于自身水平的学校,那一定是不靠谱的。

我在与世毕盟老师们交流的过程中,他们也传达了这样一种思想,他们能够帮助同学分析当前情况,准确了解同学背景,同时制定下一步的计划,做背景提升,稳中求进,但与此同时,自己也需要努力,不努力就想横扫四大,是不可能的。

在申请前,世毕盟的培训师为我制定时间安排,备考托福和GRE,在碰到问题时鼓励我继续努力,UCB CS PhD的Mentor指导我背景提升、面试和陶瓷等,给了我很大帮助。还有专门的世毕盟申请培训课程,学到了很多。在申请过程中,培训师帮我安排寄送和填材料时间,Mentor和世毕盟的Native Expert Team帮助我修改了CV和PS,非常专业,申请的过程平稳有序,非常保险,避免了很多失误,让我能有信心和时间准备套瓷和面试,保驾护航,可以说这份保险是非常值得的。

07

后记

申请就像高考,是对自己的生理和心理承压能力的一次考验,与高考的工厂式流水线培养不同,申请每个人的专业、经历和背景都大不相同,每个人都要根据自身情况,设计不同的计划和申请策略,寻找最优解,最大化自己的申请成果。

最后以一段诗结尾:

鹏北海,凤朝阳。又携书剑路茫茫。明年此日青云去,却笑人间举子忙。

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